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Citron de Menton : un agrume aux multiples vertus

Nos régions ont du goût

En France, le citron cultivé principalement sur la Côte d’Azur, est l’emblème de la ville de Menton. Dès 1930, les Mentonnais le consacrèrent vedette de leur carnaval. Aujourd’hui encore, la célèbre fête du citron reste l’occasion d’admirer des motifs géants réalisés en agrumes.

Le produit se cultive sur des restanques situées entre mer et montagne, sur des sols caractéristiques appelés « grès de Menton ». La douceur du climat sous influence maritime et l’apparition de brumes lors de la saison chaude, limitent l’accumulation en sucres. L’ensemble favorisent le goût acidulé mais sans amertume du fruit.Son calibre : entre 53 et 90 mm. Son parfum ? Intense de par son écorce corsé par des arômes de citronnelle fraîche. Quant à son jus, il a une saveur acidulée et sans amertume.

Le « Citron de Menton » est de couleur jaune clair à jaune verdâtre lorsqu’il est « primeur », jaune clair intense et lumineux à maturité optimale et jaune vif, presque fluorescent, en plein hiver. Récolté à la main et en plusieurs passages, ce produit d’exception n’est pas ciré et ne subit aucun traitement chimique après la récolte.

Aujourd’hui, les Français n’en consomment qu’en moyenne quatre kilos par an, pourtant le citron est un fruit miracle. Ce petit agrume s’utilise de mille et une façons au quotidien. Que se soit pour ses vertus antiseptiques, nutritives, ou encore pour ses bienfaits pour le corps et la maison. Pressés, découpés ou en zeste, le citron est bon sous toutes ses formes. Notre guide : Laurent Gannac, agrumiculteur / La Maison du Citron à Menton.

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